Primavera Negra

Policia política detiene, registra y enjuicia a PI -RSF

Policía política detiene, registra y enjuicia a PI -RSF

País/Tema: Cuba
Fecha: 05 de febrero de 2007
Fuente: Reporteros Sin Fronteras (RSF)
Persona: Ramón Velázquez Toranso, Haydee Rodríguez, Luis Esteban
Espinosa Echemendía, Armando Betancourt
Victimas: redactor(es) , periodista(s)
Tipos de violaciónes: arresto , detenido , huelga de hambre ,
encarcelado , interrogado , allanado , raptado
Urgencia: Noticia urgente

(RSF/IFEX) – RSF lamenta que el balance de la libertad de prensa en Cuba
se haya agravado con la detención de Ramón Velázquez Toranso, periodista
de la agencia independiente Libertad. Detenido el 23 de enero de 2007, e
internado en la cárcel provincial de Las Tunas (Este), el periodista
inició una huelga de hambre el 30 de enero.

Desde que Raúl Castro asumió sus funciones al frente del Estado el 31 de
julio de 2006, han detenido, agredido o amenazado a unos 40 periodistas,
y a algunos de ellos varias veces.

"Las escasas promesas de apertura del poder interino de Raúl Castro no
se han traducido en ningún progreso en materia de libertad de prensa.
Los periodistas independientes continúan padeciendo el acoso y la
brutalidad de la Seguridad del Estado. Ramón Velázquez Toranso no ha
cometido más crimen que manifestarse pacíficamente para pedir mayor
libertad de expresión. ¿Cree seriamente el poder que se aproxima a la
comunidad internacional persistiendo en la intransigencia y la
arbitrariedad? Tendría mucho que ganar si dejara en libertad a los
presos de opinión", ha declarado RSF.

El 23 de enero detuvieron a Velázquez Toranso, junto con su mujer y su
hija, en la estación de autobuses de Ciego de Avila (Centro). El 10 de
diciembre de 2006, la familia del periodista participó en la iniciativa
de una "Marcha por la Unidad", entre Las Tunas y La Habana, destinada a
conseguir que las autoridades respeten las libertades fundamentales. El
4 de enero detuvieron, por primera vez, a Velázquez Toranso, su familia
y otros participantes en la marcha, en Ciego de Avila, y posteriormente
les dejaron en libertad. Reenviado a Las Tunas, al periodista le
interceptaron al día siguiente en Camagüey (Centro), donde intentaba
relanzar la marcha pacífica. Acosado desde hacía varios meses por la
Seguridad del Estado (policía política), el tribunal provincial de Las
Tunas condenó al periodista a tres años de "libertad vigilada", por
"peligrosidad social predelictiva".

El 23 de enero, la mujer y la hija del disidente recobraron la libertad,
mientras que su marido y padre fue encarcelado en los locales de la
tercera unidad de la policía nacional de Las Tunas. Trasladado al trullo
de la cárcel provincial "El Típico" del departamento, el periodista
inició una huelga de hambre el 30 de enero. La Seguridad del Estado ha
advertido a la familia que mientras no se alimente estará privado de
visitas.

Velázquez Toranso forma parte de la agencia independiente Libertad, con
sede en Las Tunas, cuyo director y fundador, José Luis García Paneque,
se encuentra cumpliendo una condena de 34 años de cárcel desde la
"primavera negra" de marzo de 2003.

También Haydee Rodríguez, directora de la agencia La Voz de Oriente, ha
emprendido una huelga de hambre después de que, el 20 de enero de 2007,
la Seguridad del Estado efectuara un registro forzoso en su domicilio de
Santiago de Cuba (Sudeste). La policía política le confiscó los libros,
las revistas y los lápices que tenía que entregar a una biblioteca
independiente. El capitán Giovanis Durán se llevó también su material de
grabación, dos aparatos de radio y algunos documentos de la Unión
Europea que la periodista, de nacionalidad española, recibe regularmente.

Según el sitio Payolibre, José Mariño, jefe provincial del
contraespionaje de la Seguridad del Estado, detuvo violentamente el 20
de enero, en Ciego de Avila, a Luis Esteban Espinosa Echemendía, de 20
años, de la agencia Jóvenes sin Censura, y después le sometieron a un
control en la comisaría y se incautaron de su material periodístico. La
Seguridad del Estado ya había detenido durante dos horas al joven
periodista el 10 de enero. El 2 de febrero, la policía política saqueó
el domicilio de su colega de la misma agencia, Yosvani Anzardo
Hernández, buscando inútilmente "propaganda enemiga".

Finalmente, el 24 de enero, el tribunal provincial de Camagüey decidió
retrasar hasta el próximo 8 de febrero el juicio del periodista
independiente Armando Betancourt, de 44 años, detenido sin sentencia
desde el 23 de mayo de 2006. Según su mujer, Mercedes Boudet, a quien
también ha amenazado la policía con encarcelarla, Armando Betancourt
está internado por "actividades antigubernamentales" pero podrían
condenarle por un delito de derecho común.

MÁS INFORMACIÓN:

Para mayor información, comunicarse con Benoît Hervieu, RSF, 5, rue
Geoffroy Marie, Paris 75009, Francia, teléf: +33 1 44 83 84 68, fax: +33
1 45 23 11 51, correo electrónico: ameriques@rsf.org, Internet:

http://www.rsf.org

**Casos nuevos y actualización de las alertas de IFEX sobre el caso de
Betancourt del 31 de mayo de 2006**
OTRAS ALERTAS PERTINENTES:

Alerta(s) anterior(es):

– Periodista encarcelado tras cubrir desalojos del gobierno

Journalist detained, begins hunger strike; another arrested, questioned,
his equipment seized; editor protests police raid on her home; trial of
another detained journalist postponed
Country/Topic: Cuba
Date: 05 February 2007
Source: Reporters Without Borders (RSF)
Person(s): Ramón Velázquez Toranso, Haydee Rodríguez, Luis Esteban
Espinosa Echemendía, Armando Betancourt
Target(s): editor(s) , journalist(s)
Type(s) of violation(s): arrested , detained , hunger strike ,
questioned , raided , seized

Urgency: Flash

(RSF/IFEX) – RSF condemns the detention of journalist Ramón Velázquez
Toranso of the independent news agency Libertad, who has been held in
the provincial prison in the eastern province of Las Tunas since his
arrest on 23 January 2007. Velázquez Toranso initiated a hunger strike
on 30 January.

Around 40 journalists have been detained, attacked or threatened, some
of them several times, since Raúl Castro took over as acting president
on 31 July 2006.
"The occasional hint of an opening under Raúl Castro's interim regime
has not been translated into any progress in press freedom," RSF said.
"Independent journalists continue to be subjected to harassment and
violence by State Security. All Velázquez did was peacefully demonstrate
for more freedom of expression."

RSF added: "Do the authorities seriously think they can bring about a
rapprochement with the international community while persisting in such
intransigence and arbitrary actions? They have everything to gain by
freeing prisoners of conscience."

Velázquez Toranso was arrested with his wife and daughter at the bus
station in the central city of Ciego de Ávila on 23 January. His family
had launched a "March for Unity" between Las Tunas and Havan
a on 10
December 2006, to press for the respect of basic freedoms. Velázquez
Toranso, his family and other marchers were first briefly arrested on 4
January 2007 in Ciego de Ávila. Sent back to Las Tunas, he was
intercepted again the next day as he tried to reinitiate the peaceful
march in the central city of Camagüey.

Harassed for months by State Security (the political police), Velázquez
Toranso was sentenced to three years of probation by the Las Tunas
provincial court as a "pre-criminal danger to society."

His wife and daughter were released on 23 January, but Velázquez Toranso
was held at a National Police unit in Las Tunas and was then transferred
to the "El Típico" provincial prison, where he began his hunger strike
on 30 January. State Security has told his family he will not be allowed
visits as long as he continues the hunger strike.

Velázquez Toranso works for the Las Tunas-based Libertad news agency,
whose founder and editor, José Luis García Paneque, has been serving a
24-year prison sentence since his arrest in the March 2003 "Black
Spring" crackdown.

The editor of the La Voz de Oriente independent news agency, Haydee
Rodríguez, also began a hunger strike after a heavy-handed raid on her
home in the southeastern city of Santiago de Cuba on 20 January, in
which State Security agents confiscated books, magazines and pencils
that she had been planning to deliver to an independent library. Captain
Giovanis Durán also seized recording equipment, two radio sets and
documents from the European Union that Rodríguez, a Spanish citizen,
regularly receives.

The website Payolibre has reported that Luis Esteban Espinosa
Echemendía, 20, of the Jóvenes sin Censura independent news agency, was
arrested in an aggressive manner on 29 January in Ciego de Ávila by José
Mariño, the State Security provincial head of counter-espionage.
Espinosa was questioned at the police station and his journalistic
equipment was confiscated.
Espinosa had previously been detained for two hours by State Security on 10

January. The State Security ransacked the home of another Jóvenes sin
Censura journalist, Yosvani Anzardo Hernández, in an unsuccessful search
for "enemy propaganda" on 2 February.

Meanwhile, the Camagüey provincial court decided on 24 January to
postpone the trial of independent journalist Armando Betancourt, 44,
until 8 February. Betancourt has been held without trial since 23 May.
His wife, Mercedes Boudet, who is herself being threatened with arrest,
said he is being held for "anti-government activities" although he could
end up being convicted of a non-political offence.

MORE INFORMATION:

For further information, contact Benoît Hervieu at RSF, 5, rue Geoffroy
Marie, Paris 75009, France, tel: +33 1 44 83 84 68, fax: +33 1 45 23 11
51, e-mail: ameriques@rsf.org, Internet: http://www.rsf.org
**New cases and update to IFEX alert on the Betancourt case of 31 May 2006**
OTHER RELEVANT ALERTS:

PREVIOUS ALERT(S):

– Reporter jailed after covering government evictions

http://www.bitacoracubana.com/desdecuba/portada2.php?id=3952

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