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Estados Unidos da un respiro a Cuba con ventas agrícolas

Miércoles, 17 de Septiembre de 2008

Deja momentáneamente a un lado el embargo económico
Estados Unidos da un respiro a Cuba con ventas agrícolas
LA HABANA, AFP

Estados Unidos autorizó licencias de ventas agrícolas a Cuba por 250
millones de dólares como ayuda ante la catástrofe de los huracanes Ike y
Gustav, lo que supone una ampliación del alivio del embargo que rige
para ese sector.

Las licencias para ventas agrícolas fueron aprobadas luego de que Ike
azotó la isla hace una semana, e incluye alimentos y "madera, un
material importante para la reconstrucción", según un informe del
Departamento de Estado, entregado a la prensa por la Sección de
Intereses de Estados Unidos en Cuba (SINA).

Cuba rechazó el domingo una donación de 5 millones de dólares de Estados
Unidos, pero le pidió que levante al menos por seis meses restricciones
-en el marco del embargo- para la compra de materiales de construcción y
acceso a créditos para adquirir alimentos.

"Es lo que más o menos están pidiendo, crédito no porque lo prohíbe
nuestra legislación, tendrá que ser a través de terceros. La licencia
incluye comestibles y madera", explicó un funcionario de la SINA, quien
aclaró que, no obstante, "el embargo queda en su lugar".

Luego de que Cuba urgiera a aliviar restricciones comerciales, la
secretaria de Estado Condoleezza Rice dijo el 7 de septiembre que
Washington no cree que "en el contexto que vemos actualmente, el
levantamiento del embargo sea una medida acertada".

El Departamento de Estado, que lamentó el lunes el rechazo de la
donación, añade en su informe que se "considera caso por caso la
solicitud de Cuba para comprar otros materiales de construcción, según
indica la ley estadounidense".

Agregó que "durante un período de 90 días, Estados Unidos expedirá con
celeridad las solicitudes de ayuda humanitaria inmediata en cantidades
de hasta 10 millones de dólares por ONG, y señaló que ya fueron
canalizados "más de cinco millones en donaciones privadas".

"Se anima a los individuos y organizaciones interesados en ayudar a las
víctimas" de los huracanes "a que ofrezcan donaciones a organizaciones
humanitarias de buena reputación que tengan las licencias necesarias
para enviar ayuda humanitaria" a Cuba, añadió.

"El gobierno de Estados Unidos ha incrementado la autorización existente
a las ONG con sede en Estados Unidos para que proporcionen mayores
cantidades en asistencia humanitaria, incluyendo donaciones monetarias",
precisó en un comunicado.

La Habana reconoció que carece de recursos para encarar la catástrofe de
Gustav y Ike, que entre el 30 de agosto y el 9 de septiembre, provocaron
siete muertos y 5.000 millones de dólares en pérdidas por la destrucción
de cultivos e infraestructura económica, social y de energía, y los
daños a medio millón de casas.

Pero el gobierno cubano señaló que no pedía a Estados Unidos nada
regalado, sino poder comprar alimentos y materiales de construcción,
tras calificar de "cínica" e "inaceptable" una donación y la llegada de
un equipo de expertos para evaluar los daños de un país que le mantiene
un bloqueo desde hace 46 años.

A fines de 2001, tras el huracán Michelle, Washington ofreció ayuda a La
Habana, que la declinó y solicitó en contrapartida autorización para
adquirir alimentos y medicinas.

Estados Unidos aceptó y sus empresas son de las principales proveedoras
de alimentos a Cuba, con 600 millones en 2007, de un total de 1.600 de
las importaciones en ese sector.

Ante la emergencia, grupos del exilio, la disidencia cubana y
legisladores estadounidenses incrementaron sus llamados a una
flexibilización del embargo.

"La politización de la ayuda humanitaria a los damnificados es
inaceptable, venga de donde venga", según la ilegal Agenda para la
Transición, liderada por Martha Beatriz Roque y Vladimiro Roca.

Artistas e intelectuales cubanos pidieron el martes a sus colegas del
mundo que reclamen a Washington el "inmediato" levantamiento del
embargo; en tanto que el lunes miembros de una organización del exilio
cubano en Miami viajaron a la sede de la ONU en Ginebra para reclamar
ayuda internacional inmediata para la isla.

http://www.lahora.com.gt/notas.php?key=36801&fch=2008-09-16

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